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Trouver mon apex - Sean McColl

Par: Écrivain invité, Sean McColl

Avec ma voie désormais fermement tracée sur les Jeux Olympiques de 2020, l'entraînement à l'escalade de vitesse devient de plus en plus important. Mon temps doit être plus rapide et pour ce faire, j'ai besoin de plus de répétitions, de plus de cohérence et de plus de temps sur le mur de vitesse de la compétition. Je suis le seul compétiteur de l'histoire de l'IFSC à terminer dans le top huit des trois disciplines et je ne veux rien d'autre que partager la scène olympique avec les meilleurs athlètes d'escalade du monde.

Quand tout a commencé

J'ai commencé à grimper à l'âge de 10 ans et, comme de nombreux grimpeurs aujourd'hui, je suis allé avec ma famille dans une salle d'escalade près de chez moi à North Vancouver. Quelques mois après le début de l'escalade, j'ai été approché par l'entraîneur-chef de l'équipe junior, Andrew Wilson, qui m'a demandé si je voulais rejoindre et m'entraîner avec des enfants de mon âge. C'était le début de ma carrière d'escalade.

À 12 ans, j'avais repéré mon premier 5.14 (Pulse, Cheakamus Canyon, Squamish) et à 13 ans, je me dirigeais vers mes premiers championnats du monde juniors à Imst, en Autriche. Comme tous les autres Canadiens de l'équipe Jeunes, je ne m'étais entraîné que pour Lead, mais en Autriche, il y avait cet autre événement Speed ​​et certains d'entre nous étaient impatients de concourir. C'était avant que l'itinéraire Speed ​​ne soit standardisé et que vous étiez chronométré en fonction d'un itinéraire aléatoire spécifique à la compétition. Je me souviens en regardant la route de vitesse, j'ai vu un potentiel tous points hors dyno qui a atterri sur la dernière prise me mettant à distance de frappe du buzzer. J'ai demandé à mon entraîneur s'il pensait que je pouvais y arriver, et de sa manière rassurante, il a simplement répondu par un «oui». J'ai couru le long de la route et j'ai réussi le saut et battu le numéro un russe de quelques secondes.

Ce moment d'exaltation a été rapidement vérifié lorsque dans la 16e manche, j'ai essayé le même saut mais j'ai raté le buzzer, mettant fin à ma compétition. Ce que j'ai découvert quelques années plus tard, c'est que juste après avoir égalisé pour la course où j'ai dépassé le grimpeur classé numéro un, mon entraîneur, après m'avoir assurément dit que je pouvais faire le dyno, s'est retourné vers Andrew Wilson et a dit: «Je ne ferai jamais ce saut». Ce qu'aucun de nous ne savait à l'époque, c'est que son affirmation selon laquelle je pouvais faire ce mouvement sur cette route et ce jour-là me mettrait sur la voie de l'or Speed.

Première médaille d'or en vitesse

Avance rapide un an plus tard, n'ayant toujours pas entraîné une journée d'escalade de vitesse dans ma vie, je suis reparti avec une médaille d'or aux Championnats du monde de la jeunesse en vitesse à Canteleu, en France. Mon retour en Autriche en 2006 pour les championnats du monde juniors m'a permis de gagner une autre médaille d'or dans l'épreuve de vitesse en plus de remporter l'or en escalade en tête, ce qui m'a donné la double victoire dans ma compétition finale en tant que junior.

L'année de compétition 2007 a été ma première compétition en tant qu'adulte et aussi la première fois que j'ai vu l'itinéraire de vitesse standardisé. Les championnats du monde étaient à Aviles, en Espagne et je me suis inscrit dans les 3 disciplines. Après avoir concouru en bloc et avoir manqué de peu les demi-finales (terminé 25e), j'avais trop peur d'essayer la voie Speed ​​et j'ai décidé d'économiser mon énergie pour l'escalade en Lead. Après ne pas avoir concouru en vitesse pour les championnats du monde 2007, je suis revenu en 2009 et même si ma vitesse était encore assez atroce, ma performance en tête (5e) et en bloc (6e) a assuré ma première médaille d'or aux championnats du monde adultes!

Médailles d'or aux championnats du monde

Ne m'engageant pas encore à m'entraîner spécifiquement pour la vitesse, mon ascension de vitesse a continué à progresser. J'ai remporté ma deuxième médaille d'or aux Championnats du monde 2012 à Paris, mais c'est encore une fois mon avance et mes résultats en bloc qui m'ont mené à cette victoire. Je me suis classé 4e en bloc (manquant le podium d'une chute) et j'ai terminé le week-end exhaustif avec une course sans faille sur la voie de tête, terminant 2e dans cette épreuve. Ce n'est qu'en 2014 que j'ai vraiment commencé à m'entraîner pour l'escalade de vitesse. J'ai mis de côté une poignée de jours principalement pour faire trier ma séquence. Je savais alors que la vitesse jouerait un rôle de plus en plus important dans le classement général de la Coupe du monde.

Sean McColl sur le podium du championnat du monde d'escalade 2012 à Paris
Aux Championnats du monde 2014 à Gijon, en Espagne, j'ai établi un record personnel de 8.28 secondes sur le mur de vitesse. Cette fois, la vitesse a été le facteur critique pour remporter ma troisième médaille d'or aux Championnats du monde. Plus tard en 2015, j'ai établi un autre record personnel à la Coupe du monde de vitesse canadienne à Central Saanich. Après avoir fait les huitièmes de finale à la dernière place, j'ai couru Libor Hroza (un autre ambassadeur de Perfect Descent) de République tchèque. Bien que ce soit une victoire facile pour Hroza, l'inattendu s'est produit et il est tombé sur sa course, me donnant la victoire. Après avoir perdu en huitièmes de finale, j'ai battu un autre concurrent et j'ai terminé 16e.

J'ai marqué un autre record personnel (et mon actuel) sur le mur de vitesse en 2016 lors de la coupe du monde à Chongqing, en Chine, en parcourant le mur en 7.82 secondes. J'ai obtenu ma 4e médaille d'or à Chongqing, après 5 jours exhaustifs de rondes dans plusieurs disciplines. Ce fut une bataille très serrée avec le concurrent français Manu Cornu mais au final, je suis reparti victorieux.

2016 a apporté un changement au mur de vitesse lorsque l'IFSC a annoncé que Perfect Descent serait l'assureur automatique officiel de la compétition IFSC Speed ​​World Cup. C'était un changement que les concurrents souhaitaient depuis quelques saisons et il n'a pas fallu longtemps aux concurrents de Speed ​​pour adopter ce changement. L'assurage traditionnel sur le Speed ​​wall est difficile à gérer, nécessite beaucoup d'espace libre et est sujet à des erreurs humaines pouvant entraîner des accidents. De la même manière que les prises de vitesse ont été standardisées pour créer un champ de jeu plus juste, les assureurs automatiques Perfect Descent donnent à chaque itinéraire Speed ​​la même sensation.Sean McColl frappe le chronomètre au sommet de la voie d'escalade de vitesse à Paris 2016

À la veille des Championnats du monde 2018 à Innsbruck, en Autriche et avec les débuts de l'escalade aux Jeux olympiques de Tokyo 2020, je suis convaincu que je suis sur la bonne voie vers l'or olympique. Je suis concentré, je suis fort et je suis au sommet de ma performance. Si vous demandez à mon entraîneur aujourd'hui s'il pense que je vais faire, il répondra très probablement par un simple et sûr «Oui». J'ai hâte de lui donner raison à nouveau.
Grimpeur professionnel canadien Sean McColl

Grimpeur professionnel canadien Sean McColl

A propos de Sean McColl

Sean McColl détient le titre de 4x Champion du Monde Général (2009, 2012, 2014, 2016). Il est le seul concurrent de la Coupe du monde d'escalade à être dans le top 8 dans chaque discipline et a monté 32 fois sur le podium de la Coupe du monde en 19 ans de carrière. Le Canadien attribue son succès à un dévouement intense à l'entraînement pour chacune des trois disciplines d'escalade sportive. Sean a maintenant concentré son dévouement à être parmi les premiers médaillés olympiques d'escalade sportive.