Qu'est-ce l'Escalade de Vitesse?

L'escalade de vitesse remonte aux origines de l'escalade de compétition dans la Russie soviétique des années 1940, où le temps qu'il fallait pour terminer des itinéraires longs et difficiles était une mesure clé de notation. La compétition en tête-à-tête était une pratique courante chez les grimpeurs soviétiques et introduite dans le monde en 1976 avec le premier concours international d'escalade organisé dans la ville russe de Gagra.

L'escalade de vitesse moderne est une bataille côte à côte pour le meilleur temps sur le mur de quinze mètres. Plat et en surplomb de cinq degrés, le speed wall est une piste verticale spécialement conçue avec deux itinéraires identiques qui ne changent jamais. Contrairement au bloc et au plomb où les grimpeurs doivent rapidement analyser et s'adapter aux problèmes et aux itinéraires définis spécifiquement pour chaque tour, les grimpeurs de vitesse peuvent passer des années à maîtriser la mémoire musculaire et la discipline qui peuvent raser des fractions de seconde de leur temps. Les athlètes de vitesse les plus rapides au monde gravissent quinze mètres entre 6.99 et 5.48 secondes. L'escalade de vitesse est une explosion d'énergie athlétique intense qui, pour les non-initiés, masque à quel point c'est vraiment difficile. Les temps de vitesse sont enregistrés à 0.01 secondes en utilisant des déclencheurs à pied de plaque de pression pour démarrer l'horloge et des capteurs de lumière pour arrêter. Dans cette discipline, le plus rapide au sommet gagne et un seul faux départ fait sortir un grimpeur de la course. En 2016, l'IFSC a accordé à Descente Parfaite la licence exclusive pour fournir des assureurs automatiques pour les événements de vitesse en record du monde et leur corde jaune distincte est devenue un spectacle familier dans les gymnases et les compétitions du monde entier.

Escalade de vitesse aux Championnats du monde d'escalade IFSC 2016

Compétition d'escalade dans le monde du sport

L'ère moderne de l'escalade sportive est née en 1985 lorsque les meilleurs grimpeurs se sont rassemblés sur un rocher naturel de la Valle Stretta près de Bardonechia, en Italie, pour SportRoccia. Des milliers de spectateurs ont applaudi les grimpeurs qui ont suivi des itinéraires balisés à travers le terrain naturel. Les défis et l'impact de la tenue d'une compétition sur un rocher naturel ont poussé l'événement à des murs artificiels à la fin des années 1980, lorsque SportRoccia est devenu une étape de la nouvelle Coupe du monde d'escalade.

Le premier championnat du monde a été organisé en 1991 et l'année suivante, un grand nombre de concurrents se sont rassemblés pour les premiers championnats du monde de la jeunesse à Bâle, en Suisse, signe clair de la popularité croissante du sport. À la fin des années 1990, le bloc a été officiellement introduit et, avec les disciplines de plomb et de vitesse, a abouti à la création de la Coupe du monde.

L'escalade sportive a continué de croître tout au long des années 2000 avec des jalons tels que l'inclusion dans les Jeux mondiaux et les Jeux asiatiques en salle, l'introduction de la compétition internationale de paraclimbing et la fondation de la Fédération internationale d'escalade sportive (IFSC). En 2013, l'escalade sportive figurait sur la liste restreinte du Comité international olympique (CIO) pour les Jeux Olympiques de 2020, apportant un nouveau niveau de visibilité mondiale et de soutien international. Deux ans après les débuts de démonstration de l'escalade sportive aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de 2014, le CIO a officiellement confirmé son inclusion dans les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 (qui se déroulent désormais en 2021).

Les murs d'escalade peuvent être trouvés dans plus de 140 pays et la popularité des salles d'escalade ainsi que leur taille et leur échelle augmentent rapidement. Selon les estimations, la participation mondiale aux sports d'escalade est d'environ 35 millions et des équipes d'escalade (le terreau de base pour les futurs champions du monde et espoirs olympiques) se trouvent dans la plupart des gymnases. Depuis le premier SportRoccia, l'escalade est devenue une série sportive moderne et professionnelle qui célèbre la culture et la communauté alpines avec un public mondial.

Notation de l'escalade en plomb, vitesse et bloc

Les compétitions d'escalade sportive sont structurées autour des disciplines de bloc, de plomb et de vitesse. En bloc, les grimpeurs ont un laps de temps défini pour capturer leur score avec seulement deux prises produisant des points dans cette compétition stratégique. Le score est obtenu lorsque le grimpeur démontre le contrôle sur la cale supérieure et, ou une cale marquée à mi-parcours désignée comme cale bonus. Les officiels confirment que le contrôle est obtenu lorsque le grimpeur touche le haut ou la prise bonus avec les deux mains pendant trois secondes. Le nombre de tentatives pour atteindre le contrôle est une variable supplémentaire faisant du grimpeur avec le plus grand nombre de sommets contrôlés dans le moins de tentatives le gagnant. Les scores bonus ne sont utilisés que comme bris d'égalité des meilleurs scores. Les tours de qualification comportent généralement 5 problèmes de bloc avec seulement quatre à vaincre en demi-finale et en finale. Alors que l'objectif de prendre le contrôle des prises fixes est l'objectif dans les disciplines de bloc et de tête, le grimpeur de tête a un long et difficile chemin vers la victoire, s'il parvient à rester sur le mur.

L'escalade en plomb est une épreuve d'endurance où les grimpeurs attachent une corde de remorquage dans des dégaines pour se protéger lors de leur ascension. Il n'y a qu'une seule chance de grimper en plomb avec le meilleur score attribué au compétiteur qui contrôle la prise la plus élevée. Les grimpeurs ne sont pas isolés dans les qualifications et sont autorisés à regarder les autres concurrents avant leurs propres tentatives. Les demi-finales et les finales doivent être à vue et les athlètes bénéficient d'une période d'observation de six minutes pour observer le parcours avant d'entrer en isolement. Un par un, les concurrents sont appelés pour leur tentative dans l'ordre inverse au classement du tour précédent. Les itinéraires sont limités dans le temps entre six et huit minutes et reflètent généralement la complexité des itinéraires. Les égalités sont rompues par le processus de compte à rebours où les résultats antérieurs sont comptés. Si la compétition principale est un marathon, la vitesse est le 100 m.

Seule discipline en tête-à-tête, la vitesse est une bataille côte à côte pour le meilleur temps sur le mur de quinze mètres. Plat et en surplomb de cinq degrés, le speed wall est une piste verticale spécialement conçue avec deux itinéraires identiques qui ne changent jamais. Contrairement au bloc et au plomb où les grimpeurs doivent rapidement analyser et s'adapter aux problèmes et aux itinéraires définis, les grimpeurs de vitesse peuvent passer des années à maîtriser la mémoire musculaire et la discipline qui peuvent raser des fractions de seconde de leur temps. Les athlètes de vitesse les plus rapides au monde gravissent quinze mètres entre 6.99 et 5.48 secondes. L'escalade de vitesse est une explosion d'énergie athlétique intense qui masque pour les non-initiés à quel point c'est vraiment difficile. Les temps de vitesse sont enregistrés à 0.01 seconde à l'aide d'un pied à plaque de pression qui se déclenche pour démarrer l'horloge et des capteurs de lumière pour s'arrêter. Dans cette discipline, le plus rapide au sommet l'emporte. En 2016, l'IFSC a accordé à Descente Parfaite la licence exclusive pour fournir des assureurs automatiques pour les épreuves de vitesse record du monde et leur lanière jaune distincte est devenue un spectacle familier dans les gymnases et les compétitions du monde entier.   

L'escalade devient un sport olympique

Alors que l'escalade sportive continue d'évoluer et que le rêve de devenir grimpeur olympique se rapproche de la réalité pour certains, certaines parties de la communauté de l'escalade sont sceptiques quant au rythme rapide des changements et à l'attention croissante portée au sport. Dans la foulée de l'annonce de l'inclusion de l'escalade sportive dans les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, des inquiétudes ont été soulevées concernant le format de score combiné convenu entre le CIO et l'IFSC. Contrairement au circuit de la Coupe du monde où les athlètes sont libres de sélectionner une ou plusieurs disciplines dans lesquelles concourir, les grimpeurs olympiques seront classés et les médailles seront attribuées en fonction du score cumulé des compétitions dans les trois disciplines. Cela modifiera invariablement le peloton des athlètes qui ont été en tête du tableau de bord sur le circuit de la jeunesse et de la Coupe du monde les années précédentes. Nul doute que l'escalade aux Jeux olympiques changera à jamais le cours du sport, tout comme le passage de la roche naturelle aux murs artificiels dans les premières années de SportRoccia a amené l'escalade compétitive dans une direction que peu auraient imaginée il y a quarante ans.

Plus rapide, plus haut, plus fort, telle est la devise des Jeux Olympiques et une vision que l'escalade sportive de compétition remplit si fortement. En fin de compte, l'enthousiasme suscité par les ascensions pour les débuts olympiques peut être un flash dans la casserole car il n'y a aucune garantie que ce sera en dehors des jeux après 2020. Ce sera aux masses à décider si elles trouvent l'attrait dans l'athlétisme et la compétition incarnée par l'escalade sportive et si elles se connectent à la riche histoire des activités alpines qu'elle représente.